Hinter den Kulissen: Becks Albumcover The Information.

Als eine der modernsten Designagenturen Großbritanniens kann Big Active die Verantwortung für einige der bekanntesten Albumcover der letzten Jahre übernehmen. Als Beck nach einem visuellen Stil suchte, der so radikal und erfinderisch war wie sein neues Album, kam ihm nur eine Agentur in den Sinn.

Nachdem Big Active sein Erbe mit Arbeiten für Goldfrapp, Muse, die Futureheads und die Hauspioniere 808 State geschmiedet hatte, wusste er genau, wie er sich einem Projekt nähern sollte, das den Wow-Faktor benötigt.



'Das physische Format eines Albums ist die vollständigste Aussage der Albumidee und sollte als Ganzes funktionieren. Dazu gehört auch die Art und Weise, wie es verpackt ist', sagt Gerard Saint, Gründer und Creative Director von Big Active. 'Wenn die Verpackung schlecht ist, warum dann zusätzliches Geld ausgeben, um dieses Format zu besitzen?'



Es ist dieser unerschütterliche Glaube an die Kraft des visuellen Stils eines Albums, der Saint's Konzept für das neue Beck-Album inspirierte. Die Information . Das auf vier CDs veröffentlichte Bildmaterial ist leer, enthält jedoch einen von vier speziell in Auftrag gegebenen Aufklebern, mit denen das Cover angepasst werden kann. Das Ergebnis? Eine wirklich interaktive Veröffentlichung, die den Hörer positiv dazu ermutigt, am Albumerlebnis teilzunehmen. So sehr, dass die Ergebnisse der Fans in Becks Online-Galerie hochgeladen werden können, um sie mit anderen Beck-Fans zu teilen.

Beck sieht Saint ähnlich. In einem kürzlichen Interview mit Plattenkollektor Er sagte: „Wenn ich Musik mache, möchte ich den Leuten Ideen geben - damit die Leute losgehen und etwas anderes tun. Vielleicht nimmt jemand die Aufkleber und macht damit etwas noch Besseres auf seiner Platte. Es geht darum, sich zu engagieren, anstatt zu befrieden. '



Eine visuelle Begleitung
Die Aufkleber wurden von 20 Künstlern entworfen, die unter dem Dach von Big Active arbeiten, darunter Genevieve Gauckler, Michael Gillette und Will Sweeney - sowie Beck selbst. Saint weist darauf hin, dass es nicht so sehr die Bedrohung durch Downloads ist, die zu einem Umdenken bei der Albumgrafik geführt hat, sondern der Wunsch, eine beeindruckende visuelle Begleitung zum Stil des Albums zu schaffen.

'Normalerweise bieten CDs etwas mehr als fünf Zoll Plastikscheibe und bestenfalls eine gut gestaltete Broschüre', argumentiert er. 'Wenn die Verpackung ein wesentlicher Bestandteil der Erfahrung ist, das Album physisch zu besitzen, ist die Idee eines physischen Formats immer noch relevant. In einer Welt, in der Sie jetzt online Titel aus einem Album auswählen können, ist das Albumformat als 'kollektives Werk' von Songs fast veraltet. '

Der Rückschlag für diesen deprimierenden Trend besteht darin, die Funktionsweise von Albumcover zu überdenken. Der Prozess für Die Information begann als grobe Aufgabe und entwickelte sich fast von selbst, bis langsam mehrere einzelne Themen und Stile auftauchten.



„Grundsätzlich haben wir den beteiligten Künstlern Starthinweise als Referenz für ihre eigene Arbeit gegeben. Der wichtigste Faktor war, dass jedes Bild einen guten Aufkleber ergeben würde. In bestimmten Fällen wären wir etwas spezifischer, wenn wir das Bedürfnis hätten, eine bestimmte Idee zu untersuchen “, sagt Saint, der das gesamte Projekt zusammen mit Beck kuratierte. 'Während des Prozesses erstellte Mat Maitland auch eine Reihe spezifischer Aufkleber, als sich auf den Aufkleberblättern Themen entwickelten.'

Grundlegende Unterstützung
Egal wie radikal die künstlerische Herangehensweise ist Die Information Vielleicht wäre es ohne die Unterstützung von Becks Plattenlabel nichts gewesen. Polydor muss zur Unterstützung des Projekts beglückwünscht werden, insbesondere angesichts der Entscheidung der Official Chart Company, dass Die Information ist für das UK-Diagramm nicht berechtigt. Aber fragen Sie Beck und er sieht darin weniger die Rentabilität des Albums als vielmehr das Preis-Leistungs-Verhältnis.

'Ich muss meiner Plattenfirma die Ehre erweisen, alles übernommen zu haben, weil es dreimal so viel ist, wie sie normalerweise mit einem Paket machen', gibt er zu. 'Aber die Zeit ist gekommen. Wir werden den Leuten sowieso mehr geben, nicht weniger. Deshalb kaufen sie die CDs nicht. '

Dies ist ein interessanter und spaltender Punkt. Wenn Verbraucher keine CDs kaufen, weil sie sowohl die Ikonographie als auch die Kunst mental von der eigentlichen Musik getrennt haben, dann ist dies sicherlich ein ausgewogenes Paket wie Die Information - eine, die sowohl musikalisch als auch visuell existiert - wird sich selbst verkaufen.

Gerard Saint glaubt es. Bei den schwindenden CD-Verkäufen geht es ihm nicht um den wachsenden Konsum anderer Formate durch den Verbraucher, sondern um mangelnde Vorstellungskraft und ein Verständnis für die Bedeutung des Designs und des visuellen Stils eines Albums.

'Es geht nicht so sehr um die Konkurrenz durch Downloads, sondern darum, etwas Inspirierendes auf dem Markt zu schaffen', behauptet Saint. 'Wir haben die Idee als einen Weg konzipiert, das Verpackungserlebnis in das physische CD-Format zu integrieren, und ja, ich denke definitiv, dass wir das erreicht haben.'

DIE INFO: Erfahren Sie mehr über Die Information beim www.beck.com oder www.bigactive.com