Zwischen Himmel und Erde: hinter den Kulissen von Elysium

Es ist vier Jahre her, seit der Plakatjunge der VFX-Branche zum Regisseur wurde. Neill Blomkamp zeigte mit District-9, einem Science-Fiction-Actionfilm, der so aufrührerisch, intelligent und originell war, dass viele ihn als neuen James Cameron ankündigten, sein Können. Ziemlich beeindruckend, da er erst drei Jahre zuvor berühmt wurde, weil er aus einem Citroën einen tanzenden Roboter gemacht hatte.



Jetzt kommt seine zweite Anstrengung, eine weitere futuristische Geschichte mit einem starken gesellschaftspolitischen Subtext und Effekten von Image Engine Diesmal jedoch mit einem geschätzten Budget (auf 98 Millionen US-Dollar), das dreimal so hoch ist wie das des Vorgängers.



Angesichts der engen Zusammenarbeit des Regisseurs mit Image Engine und der Tatsache, dass District-9 tatsächlich seinen Eintritt in die Welt der High-End-Filmeffekte signalisierte, ist es nicht so überraschend, dass einige Leute davon ausgehen, dass Blomkamp eine Beteiligung am Studio hat.

'Die einfache Tatsache ist, dass wir beide in derselben Stadt leben und gerne miteinander arbeiten', sagt Andrew Chapman, Supervisor der zweiten Einheit und dann Associate Supervisor für visuelle Effekte bei Elysium. Peter Muzyers (Supervisor für visuelle Effekte für die Produktion) begann im 9. Distrikt mit Neil über Elysium zu sprechen. Ich denke, Image Engine war für uns die offensichtliche Wahl für dieses Projekt. '



Die Designerin Syd Mead half bei der Gestaltung des Films

Die Designerin Syd Mead half bei der Gestaltung der Titelumgebung des Films

Wie bei Distrikt 9 hat auch Weta Workshop zu dem Projekt beigetragen. Sie waren nicht nur an der Herstellung der physischen Requisiten beteiligt, sondern lieferten auch Entwürfe für viele Assets, die letztendlich digital erstellt wurden. Blomkamp brachte auch das legendäre Design Syd Mead ein, um bei der Gestaltung der Titelumgebung des Films zu helfen: eine Spok-Torus-Raumstation, die die Erde umkreist und die wenigen Privilegierten die Heimat bietet, während der Rest der Menschheit auf dem zerstörten Planeten unten in Elend lebt.

Trotzdem räumt Chapman ein, dass das Design zu Beginn der Hauptfotografie noch viel Arbeit benötigte. 'Das Problem war der schiere Umfang der erforderlichen Designarbeiten. Ein Ring, der am Himmel schwebt, ist ziemlich einfach, aber sobald Sie mit Fahrzeugen, die über die Felge fliegen und auf die Oberfläche absteigen, in Schuss geraten, müssen Sie nach unten und unten entwerfen. '



Chapman sagt, dass sie während des gesamten Drehs weiterhin am Elysium-Ring herumhackten und dann wirklich anfingen, die Dinge voranzutreiben, sobald sie die volle Aufmerksamkeit des Regisseurs hatten. Peter Muyzers, Supervisor für visuelle Effekte, richtete bei Image Engine eine eigene Kunstabteilung ein, um sich der Herausforderung des monumentalen Designs zu stellen.

sollte ich es in 3d sehen

Der Ring war wirklich eine monumentale Designübung

„Wir haben einige Dinge von Syd, andere von Weta, einige direkt von Neill und den Rest von unseren Konzeptkünstlern Kent Matheson, Mitchell Stuart und Ravi Bansal erhalten. Es war wirklich eine monumentale Designübung. Wir mussten sicherstellen, dass es genau richtig war, bevor wir überhaupt mit dem Bau beginnen konnten. Wenn wir vorzeitig auf den falschen Weg gegangen wären, wäre es ein riesiger Build gewesen, ihn zu modifizieren. '

Die Größe des Elysiumrings wurde vom Direktor festgelegt

Die Größe des Elysium-Rings wurde durch die Vorstellung des Regisseurs bestimmt, wie viele Menschen dort leben würden

Chapman sagt, dass die Größe des Rings - 125 Kilometer Umfang - durch Neills Idee definiert wurde, wie viele Menschen dort leben würden und wie viel Land jedes Mitglied dieser Eliteklasse wahrscheinlich haben würde: „Wir haben uns die Fotoreferenz von verrückten Villen der angesehen superreich, um sich ein Bild vom Raum zu machen, und dann die Skala daraus herausgearbeitet.

„Wir haben technische Vorhersagen getroffen - einer unserer Mitarbeiter hat sich wirklich über die Entfernung zur Erde und die erforderliche Umlaufbahn Gedanken gemacht -, aber der Gesamtfahrer war ästhetisch, mit dem Ziel, ihn vier- bis sechsmal so groß wie der Mond am Himmel zu haben . Wir waren uns auch besonders bewusst, dass Sie in der Lage sein müssen, sich auf Menschen zu beziehen, die dieses Ding gebaut haben. Wir wollten nicht, dass es so groß ist, dass die Leute die Punkte nicht verbinden können. '

Das Ziel war es, es vier- bis sechsmal so groß wie der Mond am Himmel zu haben

Chapman sagt, dass sie sich die Villen der realen Welt angesehen haben, als sie ihre eigenen entworfen haben, um sie über die Ringwelt zu verteilen. „Wir sind nicht so weit gegangen, Photogrammetrie zu verwenden, aber sie waren ein großer Einfluss. Es ist schwer zu sagen, wie viele einzigartige Gebäude wir letztendlich geschaffen haben, da wir ein modulares System verwendet haben. Es war kein CityEngine-Ansatz, da wir immer noch eine manuelle Steuerung benötigten, aber unsere Hilfswerkzeuge ermöglichten es uns, Elemente prozedural zu streuen und die Garage von einem und dem Ostflügel eines anderen zu nehmen, um beispielsweise etwas Neues zu machen . '

Schwere Szenen

Die anspruchsvolleren Szenen des Elysium-Rings enthielten schließlich mehr als drei Billionen Polygone. Um die Modellierung einer solch komplexen Umgebung zu ermöglichen, hat Image Engine die Instanzierung intelligent eingesetzt. Ein Fünftel des Rings wurde als kompletter Bau ausgeführt und dann um den Innenumfang herum instanziiert. Einige weitere Modifikationen wurden hinzugefügt, um sicherzustellen, dass die Betrachter keine Wiederholung der Entwürfe oder Muster erkennen können, die für die Konstruktion verwendet wurden.

'Mit fortschreitender Entwicklung haben wir uns auch für eine Partnerschaft mit Whiskytree aus San Rafael entschieden, damit wir uns auf die harte Oberflächenarbeit konzentrieren und sie für die Geländebehandlung sorgen können', erklärt Chapman. 'Sie wurden effektiv zu unserer Abteilung für innere Oberflächenumgebungen, erstellten maßgeschneiderte Layouts und führten die gleichen Instanzen-Tricks übertrieben aus.'

Die anspruchsvolleren Szenen des Elysium-Rings enthielten schließlich mehr als drei Billionen Polygone

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Die anspruchsvolleren Szenen des Elysium-Rings enthielten schließlich mehr als drei Billionen Polygone

Ein wesentlicher Unterschied zwischen Elysium und District-9 besteht darin, dass Image Engine bei diesem Projekt die Effekte für die Show von einem zentralen Hub aus mit Shawn Walsh als VFX-Gesamtproduzent verwaltet hat. Neben rund 70 Prozent der 1.000 Aufnahmen (von denen 822 bis zum endgültigen Schnitt gemacht wurden) wählte und überwachte das Studio auch mehrere andere Anbieter, darunter Method, MPC, Embassy VFX, ILM und den oben genannten Whiskytree.

'Wir haben erkannt, dass die Hauptsache, die Image Engine in dieses Projekt einbringen konnte, unsere enge Zusammenarbeit mit Neill und die Fähigkeit, das Projekt zu verwalten, war. Wenn dies bedeutete, dass ein Teil der Arbeit nach draußen gehen musste, haben wir dies als einen notwendigen Teil der Übernahme erkannt auf etwas so Großes “, sagt Chapman.

Da der Elysium-Ring im Großen und Ganzen eine digital geschaffene Angelegenheit ist, kontrastiert Blomkamp diese unberührte Umgebung mit weitaus grobkörnigeren und naturalistischeren Szenen auf dem Planeten Erde. 'Der geniale Schritt, den Neill hatte, bestand darin, Orte zu finden, an denen er direkt vor der Kamera das bekam, was er brauchte', sagt Chapman. 'Nach Dreharbeiten auf Klangbühnen und in schönen Villen rund um Vancouver zog die Produktion nach Mexiko-Stadt, drehte in Favelas und auf der zweitgrößten Mülldeponie der Welt. Es war eine ziemlich deprimierende Umgebung, und nach einem Toxizitätsbericht mussten sie sogar in sauberem Schmutz versenden, aber es hat sich gelohnt, weil die Plattenfotografie auf Anhieb fantastisch aussah. '

Der geniale Schachzug, den Neill hatte, bestand darin, Orte zu finden, an denen er direkt vor der Kamera das bekam, was er brauchte

Image Engine wurde beauftragt, daraus eine schreckliche Vision eines zukünftigen Los Angeles zu machen und eine modifizierte Version der Skyline der realen Stadt hinzuzufügen. Zugang zu offiziellen Plänen für alle genehmigten Bauarbeiten
in LA für die nächsten paar Jahrzehnte hat dazu beigetragen, diesen Verbesserungen einen Hauch von Authentizität zu verleihen. 'Neill hat mit Lightwave auch eines der neuen Gebäude selbst modelliert', sagt Chapman. 'Es war interessant, dass ein Regisseur ein Modell für uns baute, aber mit seinem Hintergrund fand er es einfach schneller und einfacher, es von Hand zu machen.'

Image Engine entwarf eine futuristische Skyline von Los Angeles für die erdgebundenen Aufnahmen

Image Engine entwarf eine futuristische Skyline von Los Angeles für die erdgebundenen Aufnahmen

Schlankes Droiden-Design

Während die Umweltarbeit für Image Engine Neuland ist, konnte das Studio sein Know-how für die Erstellung der verschiedenen Arten von Droiden, die den Film bevölkern, nutzen. Wie bei den Außerirdischen in Distrikt 9 wurden diese mit einem ziemlich komplizierten hybriden Erfassungs- / Animationsansatz erstellt.

Stunt-Darsteller trugen am Set mit Markern bedeckte graue Anzüge, zusätzlich zu der Hauptkamera Zeugenkameras über alle Winkel. In der Post führten die Image Engine-Künstler dann einen ersten Durchgang durch, indem sie die Modellanimation manuell an die ursprünglichen Performances anpassten. Diese Roughs würden dann entweder genehmigt oder es würden Hinweise gegeben, wie man Finesse macht oder von den ursprünglichen Aufführungen abweicht.

Stunt-Darsteller trugen am Set mit Markern bedeckte graue Anzüge

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Stunt-Darsteller trugen am Set mit Markern bedeckte graue Anzüge

Chapman gibt bekannt, dass sie begonnen haben, Schreibwerkzeuge zu untersuchen, um den gesamten Verfolgungsprozess zu automatisieren, stellte jedoch fest, dass die Animatoren die Aufnahmen so schnell - normalerweise innerhalb weniger Tage - drehen würden, dass der Forschungs- und Entwicklungsaufwand als unnötig erachtet wurde. 'Und außerdem', bemerkt er, 'waren zwangsläufig immer zusätzliche Animationsarbeiten erforderlich, selbst wenn detaillierte Tracking-Daten zur Verfügung standen.'

Chapman sagt, dass ihr hybrider Ansatz aus einer Reihe von Gründen ideal war. „Natürlich gab es uns eine gute Referenz für Beleuchtung und Leistung, aber es bedeutete auch, dass sie Szenen vor dem Prozess der visuellen Effekte bearbeiten konnten, was wiederum bedeutete, dass es nach Beginn der Arbeit an einer Aufnahme einen klaren Weg gab, um die Genehmigung und unsere zu erhalten Es war unwahrscheinlich, dass die Arbeit auf dem Boden des Schneideraums landete. Neill ging sogar so weit, mehr Takes zu machen, wenn Stunt-Jungs nicht ins Schwarze getroffen haben. Sie fragten sich warum, da wir sie ersetzen würden, aber es war wichtig, so viel wie möglich in die Kamera zu bekommen, als Grundlage für unsere Arbeit. '

Das Ziel der Droiden-Designs war es, ihnen Funktionalität und Plausibilität zu geben

Das Ziel der Droiden-Designs war es, ihnen Funktionalität und Plausibilität zu geben

Während das Ausmalen der Leistungsreferenz in Distrikt 9 eine ziemlich mühsame Aufgabe gewesen war, verdeckte das Design der Droiden die Darsteller auf den Live-Platten. Zumindest war das die Absicht. 'Leider haben wir bei einer Neugestaltung etwas mehr in ihr Profil aufgenommen', sagt Chapman. 'Neill wollte, dass sie weniger wie American-Football-Spieler und mehr Special Forces-Soldaten sind, also haben wir mehr Spielereien hinzugefügt und sie ein wenig abgespeckt.

„Das Problem war, dass wir nicht erwartet hatten, dass das Malen ein Problem sein würde, also hatten wir nicht viele saubere Teller geschossen. Aber selbst wenn Sie Platten haben, mit denen Sie arbeiten können, ist es wirklich nur ein Helfer. Es ist nicht so, als könnten Sie einfach Sachen direkt hineinstecken. '

Wie beim Elysium-Ring war es das Ziel der Droiden-Designs, ihnen Funktionalität und Plausibilität zu verleihen. Autoverkleidungen und militärische Ausrüstung lieferten einige Hinweise, während die Federn an der Basis des Droidenrückens direkt die bei Motorrädern verwendeten widerspiegeln. 'Alle Kolben und feinen Details stimmen tatsächlich mit der realen Referenz überein', sagt Chapman. 'Auch wenn Sie es mit einem großen sprechenden Droiden zu tun haben, sind alle Bausteine ​​so konzipiert, dass sie vertraut aussehen und sich vertraut anfühlen.'

Alle Kolben und feinen Details stimmen tatsächlich mit der realen Referenz überein

Chapman räumt ein, dass es sicherlich eine Herausforderung war, ein Modell zu finden, das funktionsfähig aussah und gleichzeitig die Geometrie der harten Oberfläche an die menschlichen Leistungen anpasste. „Ein einfacher Trick, mit dem wir die Stunt-Darsteller mit Brustrucksäcken ausgestattet haben, um ihre Arme einzuschränken. Und dann, weil die Droiden aus so vielen komplizierten Geometrieteilen bestehen, konnten wir die Dinge ein wenig herumschieben, um Kreuzungen zu vermeiden. Das endgültige Modell war unglaublich komplex.

»Wenn Sie versuchen würden, einen Drahtrahmen zu betrachten, sehen Sie nur eine feste blaue Form. Jedes einzelne Element wurde so genau unter die Lupe genommen, dass viel Zeit für jeden einzelnen Kratzer, jedes Mal und jeden Aufkleber aufgewendet wurde - es war verrückt. '

Diese Liebe zum Detail hat sich ausgezahlt und Elysium mit einer perfekt fotorealistischen Armee digitaler Soldaten und unglaublichen Landschaftsaufnahmen ausgestattet.

Wörter: Mark Ramshaw

Dieser Artikel erschien ursprünglich in 3D Welt Ausgabe 174.

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